Profitez de votre week-end en Normandie pour partir sur les traces du Débarquement et plus particulièrement dans la cité portuaire de Ouistreham Bella-Riva. Située dans la zone de Sword Beach, la ville et ses nombreux musées vous permettront de plonger au cœur de la Seconde Guerre mondiale pendant votre séjour dans le Calvados : évasion sur la plage de Sword Beach, immersion au musée du mur de l’Atlantique, parachutage au mémorial Pegasus, voyage sous terre au site Hillman…

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1. OUISTREHAM RIVA-BELLA

Située dans le département du Calvados, la commune de Ouistreham Riva-Bella est principalement connue pour faire partie de la zone du Débarquement de Sword Beach. A seulement 20 minutes de Caen, laissez-vous dépayser par la petite cité portuaire et son histoire depuis l’époque de la Trinité de Caen à la Seconde Guerre mondiale. Profitez également d’une parenthèse de nature au cœur de l’estuaire de l’Orne, sur la pointe du Siège ou dans le petit bois du Caprice.

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2. L’ÉGLISE SAINT-SAMSON

Au centre de Ouistreham se dresse l’église Saint-Samson édifiée en 1150. Elle fut construite sous l’égide de la sixième abbesse de la Trinité de Caen et veilla sur la ville en remplissant différentes fonctions au travers des siècles : un rôle de défense au 14ème siècle comme en témoigne les canons déposés sur son mur sud, un rôle de protection puisque le clocher servit aussi de phare, un rôle de surveillance grâce à sa lucarne aménagée au-dessus de l’abside et bien évidemment, une vocation religieuse. 

A l’intérieur, on peut découvrir les statuts et le mobilier de l’église encore en bon état de conservation. Mais le plus incroyable reste les deux vitraux commémorant la Libération de la ville lors de la Seconde Guerre mondiale. Au sud de l’église s’élève le monument aux Morts, son marin, son fantassin et son coq.

3. LA GRANGE AUX DÎMES

Attenante à l’église Saint-Samson, la grange aux dîmes est un ensemble de bâtiments anciens du 10ème et 11ème siècle qui ont été rénovés à la fin du 20ème siècle. Son architecture rappelle celles des constructions en Angleterre de la même époque et témoigne ainsi de l’importance et de l’influence qu’ont eue les échanges anglo-normands sur la région. 

Ce Monument Historique servait à l’époque d’entrepôt pour la dîme (impôt représentant environ un dixième des récoltes et des troupeaux) car Ouistreham était en réalité une baronnie et appartenait à l’abbesse de la Trinité de Caen. Aujourd’hui, cette grange a conservé sa configuration originelle mais a été transformée en salle de réception où de nombreux événements et expositions d’artistes locaux sont organisés.

4 – LE PORT DE OUISTREHAM

La belle cité portuaire de Ouistreham est aussi connue pour son port et son marché qui se tient chaque jour. Le marché aux poissons accueille chaque matin pas moins de 7 chalutiers qui vendent leurs trésors sur les étals de cette halle et vous propose de déguster (d’octobre à mai) la fameuse coquille Saint-Jacques de Ouistreham. Le long des quais, vous pourrez apprécier l’ambiance qui se dégage de la ville avant de vous aventurer sur la pointe du Siège et dans l’estuaire de l’Orne.

5. LE PHARE DE OUISTREHAM

Sur le port de Ouistreham, vous pourrez apercevoir le phare de la ville s’élancer fièrement à près de 38 mètres de hauteur. Composé de granit, il a troqué ses pierres pour une jolie robe rouge et blanche. Il a été érigé en 1905 et remplace l’ancien phare carré de 13 mètres de haut. Son but est de préserver les marins de la zone des dangereux rochers des Essarts et de conduire les bateaux à bon port. En haut de ses 171 marches, un panorama à 360° s’offrira à vous sur la ville et La Manche à perte de vue. Vous pourrez peut-être même apercevoir les bateaux mythiques de la région : le mont Saint-Michel, le Normandie ou les ferries de la Brittany Ferries qui relient Ouistreham Riva-Bella à Portsmouth au sud de l’Angleterre.

6. LA PLAGE DE OUISTREHAM

La plage de Ouistreham se décompose en trois zones : celle de Sword Beach qui a connu le Débarquement des Alliés lors de la Seconde Guerre mondiale, celle de Riva Bella et celle de Ouistreham. 

Sur cette dernière, vous pourrez découvrir la promenade de la Paix qui a pour vocation de perpétuer les messages de Paix et d’Unité en souvenir de ceux qui se battirent pour la paix. Cette promenade en bois offre aux visiteurs de rallier l’esplanade Lofi au poste de secours n°1 à l’entrée de la plage et le poste de secours n°2 vers le monument commémoratif du 70ème anniversaire du Débarquement. C’est à l’occasion de cet événement que la ville a édifié cette promenade qui remplace l’ancienne promenade en béton du 19ème et 20ème siècle. 

Ce sera aussi l’occasion pour vous de pratiquer de nombreuses activités : pêche à pied, balade à cheval, promenade en vélo ou en rosalie, balade auditive avec une ombrelle connectée, longer les 168 cabines de plage et même croiser quelques phoques

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La table d’hôtes

Profitez de votre week-end à Ouistreham pour découvrir le restaurant La table d’hôtes et sa cuisine créative et fraîche qui allie terre et mer en fonction des saisons : foie gras, clémentine et saumon fumé ; bar, avocat, noisette et sabayon de Champagne ; tarte spéculos et sa couronne de mangue et de meringue…

7. SWORD BEACH 

Ne manquez pas pendant votre week-end dans le Calvados de découvrir et parcourir la plage de Sword Beach, la seule plage du Débarquement où des Français ont débarqué. En vous promenant le long de la plage, vous découvrirez une étendue de sable fin et doré à perte de vue, similaire à celle d’Omaha Beach, et des vestiges du Débarquement. On retrouve notamment les célèbres Dents de Dragon qui ont empêché les chars d’avancer ou des blockhaus parfois cachés sous le sable et la nature. 

Un peu plus loin, le mémorial aux commandos français se dévoile : une flamme que l’on peut rejoindre via un escalier de 7 marches qui représentent les 7 soldats français tués sur la plage de Sword Beach. A proximité du monument, une statue en pierre rend hommage au commandant Kieffer, chef de cette opération. Complétez votre visite en louant des ombrelles connectées à l’office de tourisme et profitez d’une balade sonore pour plonger au cœur de la Seconde Guerre mondiale.

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8. LA FLAMME

Le monument commémoratif La Flamme se situe sur le boulevard Aristide Briand et a été réalisé par Yvonne Guégan en aluminium. Elle a été inaugurée le 6 juin 1984 par François Mitterrand et s’élève fièrement sur une coupole de tir. Sur ses parois aux reflets argentés sont inscrits les noms des 177 Français qui ont participé au Débarquement le matin du 6 juin 1944. Tout autour, vous pourrez apercevoir 10 petites stèles qui portent à leur tour, le nom des commandos morts entre Colleville-Montgomery et Ouistreham.

Sur le même boulevard, vous pourrez vous arrêter quelques instants devant la statue en bronze de Lord Lovat, la statue en granit de Philippe Kieffer, et la statue en bronze d’Aristide Briand nommée Les Méditations.

9. LE POSTE DE DIRECTION DE TIR DE RIVA-BELLA

Le poste de direction de tir de Riva-Bella fut autrefois un des éléments constitutifs du mur de l’Atlantique. Conservé, il abrite aujourd’hui le musée Le Grand Bunker qui présente la Seconde Guerre mondiale et notamment le mur de l’Atlantique. Vous pourrez trouver ce Monument Historique sur l’avenue du Six-juin.

10. LE MUSÉE DU MUR DE L’ATLANTIQUE

Le musée du mur de l’Atlantique aussi connu comme étant le musée du Grand Bunker est situé à Ouistreham Riva-Bella à proximité des plages où débarquèrent les 177 Français du commandant Kieffer. Ce musée propose sur 5 niveaux de plonger au cœur de la Seconde Guerre mondiale pendant 1h15 environ et d’appréhender le quotidien et les moments décisifs de cette époque. Situé dans un ancien poste de direction de tir, les salles intérieures ont été reconstituées dans leurs moindres détails vous permettant une immersion complète : casemates, chambrées, pharmacie, armurerie, poste d’observation…

11. LE MUSÉE N°4 COMMANDO

Situé à Colleville-sur-Orne, le musée N°4 Commando est consacré au Débarquement du 6 juin 1944 des forces franco-britanniques. Il retrace les événements de la prise du casino de Ouistreham dans le secteur de Sword Beach par les commandos français sous les ordres du commandant Kieffer à la fin de la bataille de Normandie. Pendant environ 1h, vous serez plongez au cœur de l’invasion germanique de 1940, de la France libre, de l’entraînement des commandes, du Débarquement et de la Libération de Ouistreham et de la Normandie. On retrouve même une étonnante collection d’objets authentiques donnés par des vétérans britanniques et français et leurs familles pour permettre de se souvenir. 

12. LE MÉMORIAL PEGASUS

Pendant la nuit du 5 au 6 juin 1944, l’opération militaire Pegasus Bridge, plus connue sous le nom de l’opération Coup de Main, est lancée. Elle a pour objectif de libérer le pont de Bénouville et Ranville en se posant en planeur à proximité des ponts pour les récupérer aux mains des Allemands. C’est la 6ème division aéroportée britannique qui réussit cette première victoire et c’est suite à cela et à leur emblème (un Pégase) que l’opération est nommée ainsi. 

A proximité se trouve le mémorial Pegasus qui est dédié à l’action héroïque de cette division pendant la bataille de Normandie. A travers d’importantes collections d’objets, photos et souvenirs, revivez le jour le plus long et l’opération Pegasus Bridge. 

Le pont de Bénouville est rendu célèbre grâce au film Le jour le plus long de D. ZANUCK sorti en 1961 et on peut encore aujourd’hui découvrir le pont orignal dans le parc du mémorial Pegasus. Le pont utilisé aujourd’hui par les habitants est en réalité une réplique à l’identique de ce dernier. 

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Jo & Jack

Laissez-vous tenter par le restaurant Jo&Jack le temps d’un déjeuner ou d’un dîner. Cette charmante brasserie vous accueille dans son cadre moderne en plein coeur de Ouistreham ou sur ses deux terrasses extérieures pour goûter à une cuisine fait-maison confectionnée à partir de produits frais : gravlax de lieu noir raifort et huile d’aneth, agneau de 7h normand et ses frites, pomme caramélisée crumble sauce caramel…

13. LE SITE HILLMAN

Situé sur la commune de Colleville-Montgomery, à proximité de Ouistreham, le site Hillman vous invite à découvrir ses secrets pendant votre week-end dans le Calvados. Ce poste de commandement des défenses côtières de la côte de Nacre est composé de 20 casemates et bunkers, construit sur 24 hectares par les Allemands entre 1942 et 1944. A l’intérieur, vous pourrez découvrir 10 des 20 bunkers dont certaines salles présentent le matériel quotidien des soldats et vous immergent à cette époque grâce à des films d’archives. 

Vous pourrez aussi visiter le mémorial du 1er bataillon du Suffolk Régiment qui prit ce site le 6 juin 1944 lors du Débarquement.

14. LE CHÂTEAU DE BÉNOUVILLE

A Bénouville, avenue de Caen, découvrez pendant votre week-end dans le Calvados, le château de Bénouville. Cet édifice monumental compte parmi les plus novateurs du néoclassicisme français du 18ème siècle. Il a été construit par l’architecte Claude Nicolas Ledoux à la demande du marquis de Livry et sa femme Thérèse-Bonne Gillain de Bénouville. Il accueille aujourd’hui le conseil départemental du Calvados, son propriétaire, mais aussi l’Institut européen des Jardins et Paysage, et la fondation du Patrimoine. 

Si vous vous rendez aux nombreuses conférences sur le thème des parcs et jardins qui sont organisées au centre de ce Monument Historique, vous pourrez peut-être apercevoir les éléments architecturaux qui font sa renommée : le lavoir, la balustrade du 18ème siècle, la chapelle médiévale…

15. LA MAISON DE LA NATURE ET DE L’ESTUAIRE

Implantée au cœur de l’estuaire de l’Orne, la maison de la Nature et de l’Estuaire se situe dans une ancienne auberge normande restaurée. En son centre, vous pourrez partir à la découverte de toutes les richesses  de ce site atypique de près de 1000 hectares, un des principaux espaces naturels protégés sur le littoral du Calvados. Une exposition temporaire vous permettra d’en savoir plus sur la faune et la flore qui habitent cet espace entre terre et mer. 

Située à la jonction de la côte Fleurie et de la côte de Nacre, vous pourrez profiter d’une coupure naturelle grâce aux nombreux sentiers pédestres et cyclistes qui le parcourent. Observez plus de 400 espèces d’oiseaux qui viennent se réfugier dans cette mosaïque de paysages et des phoques venus se prélasser dans la baie de Sallenelles. 

16. LA RÉSERVE ORNITHOLOGIQUE DU GROS BANC

Au cœur du site naturel de l’estuaire de l’Orne se trouve la réserve ornithologique du Gros Banc. Vous pourrez accéder librement et gratuitement à cet espace naturel et faire le tour de la réserve à pied. Sur le sentier, vous pourrez vous arrêter à plusieurs observatoires pour observer la faune qui habite les lieux et en apprendre plus à la maison de la Nature et de l’Estuaire. Tout au long de ce circuit de 3 km balisé, vous pourrez comprendre la nature qui vous entoure grâce à des panneaux explicatifs.

17. LE CASINO DE OUISTREHAM

La petite cité portuaire de Ouistreham possède elle aussi son propre casino : le casino Barrière de Ouistreham. Embarquez à bord de ce bâtiment aux allures de paquebot pour découvrir en son centre 150 machines à sous, 18 postes de roulette anglais… Et même une brasserie avec vue sur la mer. L’établissement organise également des dîners-spectacles sur les thèmes “Welcome to Riva-Bella”, “Succès 80”…

Dans les jardins du casino, à proximité de l’office de tourisme, vous trouverez la galerie Delobel, une galerie de plage qui abrite des expositions temporaires d’artistes locaux.

18. LA THALASSO BELLA-RIVA DE OUISTREHAM

Situé à 15 minutes de Caen, à Ouistreham, la thalasso et spa Thalazur vous invite à vous faire plaisir pendant votre week-end dans le Calvados le temps d’un soin ou d’une cure. A l’intérieur, vous découvrirez un espace marin pour les soins classiques d’hydrothérapie, un spa marin Thalazur, un espace beauté by Thalgo et un espace soins pour vos cheveux. Vous pourrez profiter des différents équipements de cette thalasso : sauna, hammam, fitness, tisanerie… Pendant vos vacances en Normandie. L’établissement possède aussi un hôtel 4 étoiles et un restaurant proposant une belle vue sur la mer.

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Sarrasin & Fromentine

Découvrez le restaurant Sarrasin & Fromentin à Ouistreham. Ce maître crêpier vous propose un large choix de crêpes et galettes, salades et moules dans une ambiance conviviale : galette Saint-Jacques, crêpe normande, moules à la fromagère, salade la roche du marais…

19. CAEN

A moins de 20 minutes de Ouistreham se trouve la cité médiévale de Caen. Ne manquez pas cette ville riche de plus de 1000 ans d’histoire et idéale pour les amoureux de city-trips. Vous pourrez, pendant votre séjour, découvrir l’histoire et rencontrer Guillaume Le Conquérant au sein de l’abbaye aux Hommes, son église Saint-Etienne et l’abbaye aux Dames. Ne manquez pas non plus le riche patrimoine architectural qui a été préservé malgré les bombardements de 1944 : le château de Caen, les musées de Normandie et des Beaux-Arts qui sont situés dans ses remparts ; son quartier médiéval de Vaugueux…

20. CABOURG

Rendez-vous à Cabourg pour un moment d’amour dans l’une des villes les plus romantiques au monde. A environ 20 minutes de Ouistreham, la petite cité des bains vous invite à découvrir son incroyable patrimoine architectural : ses villas de la Belle Epoque, son hippodrome et son casino, son plan en théâtre gréco-romain et les quelques villas de Napoléon III qui subsistent. En été, assistez au festival musical Cabourg mon amour qui se déroule sur la plage de Cap Cabourg et qui accueille chaque année de jeunes artistes français et internationaux ou en juin, au festival du Film Romantique. La plus longue promenade d’Europe se trouve aussi à Cabourg (3,6 km) et offre à ses visiteurs un panorama de rêve sur le littoral normand, la plage de Cabourg et La Manche à perte de vue.

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